Botafogo acerta a contratação de Rafael, ex-Manchester United

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O Botafogo acertou a contratação do lateral Rafael, ex-Manchester United. Depois de alguns dias de intensa negociação, a diretoria aceitou quase inteiramente a contraproposta feita pelo jogador. O contrato do lateral-direito com seu clube de coração terá duração de três anos, e o anúncio será feito em breve.

Na segunda-feira, dirigentes alvinegros fizeram uma videoconferência com representantes do jogador e deixaram o acerto bem encaminhado. Desde então, as duas partes acertaram detalhes e já não há mais arestas separando Rafael do Botafogo.

Para chegar ao valor de luvas pedido pelo atleta sem comprometer o orçamento do clube, a diretoria alvinegra teve ajuda de torcedores ilustres, entre eles Felipe Neto e Marcelo Adnet.

Em seu Instagram, o jogador deu o sinal de que vestirá o número 7 e será o grande ativador do programa de sócio-torcedor alvinegro, batizado justamente de Camisa 7.

– Viu aquela camisa do Botafogo? Não estou achando em lugar nenhum, aquela camisa 7 que eu tinha – postou o lateral.

A negociação começou na semana passada. Na terça-feira, 31 de agosto, o presidente do Botafogo, Durcesio Mello, recebeu de um influenciador a informação de que Rafael tinha proposta do Fluminense – mas que mantinha o “sonho de criança” de jogar em General Severiano.

Durcesio, então, acionou o CEO Jorge Braga e o diretor de futebol Eduardo Freeland, além de fazer contato com o agente Matheus Braga, um dos representantes do jogador. As conversas começaram e, já na quarta-feira, Rafael se animou – publicando nas suas redes sociais que “o sonho de criança vai ser realizado”.

O lateral, que também recebeu sondagens de Fortaleza e Internacional, avisou que aceitava receber no Botafogo um salário bem menor do que o oferecido por outros clubes. Ainda assim, as dificuldades existiam. O CEO Jorge Braga, que desde o início do ano promove uma reestruturação profunda no clube, freou a animação inicial de Durcesio.

Argumentando que o clube não poderia repetir erros do passado – e gastar além de sua capacidade – Braga pediu um estudo ao diretor comercial do clube, Lenin Franco, para identificar os recursos que a chegada de Rafael poderia gerar ao programa Camisa 7 de sócio-torcedor e em produtos comerciais.

A primeira conversa informal foi animadora, mas depois começaram os ruídos. O Botafogo prometeu enviar uma proposta até quinta-feira. Na Turquia, onde jogou a última temporada pelo Istambul Basaksehir, Rafael se angustiava e era pressionado pelos clubes concorrentes. Na madrugada de sexta-feira, o Botafogo enviou uma proposta por escrito – que chegava aos salários pedidos pelo lateral, mas não chegava à metade nas luvas.

Rafael baixou novamente sua pedida e deu ao Botafogo prazo até sábado para responder. Na diretoria, houve nova correria para viabilizar a diferença. Jorge Braga repetia que o clube tinha que trabalhar racionalmente, sem gastar além de suas possibilidades. Mas alguns de seus auxiliares trouxeram um argumento: em 2022, caso volte à Série A, o clube provavelmente teria que contratar atletas por valores próximos aos pedidos por Rafael.

A dúvida do CEO tinha motivos. A situação financeira do clube segue muito difícil. O clube tem pago salários através de um acordo com o sindicato de atletas no TRT e tem se movimentado para buscar acordos na justiça para tornar a operação cotidiana viável. E, anda assim, falta dinheiro para cumprir todas as obrigações. Em outras palavras, não havia dinheiro pra luvas. Para viabilizar a contratação, os dirigentes teriam que ser criativos. Durcesio buscou então uma alternativa: dividir o pagamento de luvas entre torcedores ilustres.

No fim de sábado, o presidente enviou mensagem a Rafael, pedindo prazo até terça-feira. O lateral respondeu que esperaria até domingo. O presidente passou o chapéu. O empresário e youtuber Felipe Neto emprestou R$ 250 mil e se empenhou pessoalmente em arrumar recursos. O humorista Marcelo Adnet também compareceu. Com a colaboração de alguns outros botafoguenses, o clube conseguiu assegurar o montante necessário e Jorge Braga deu sinal verde para a negociação.

No fim, a paixão de Durcesio e a razão de Jorge Braga encontraram um denominador comum: com os recursos viabilizados, prevaleceu a avaliação de que o Botafogo não poderia perder a oportunidade de contar com um atleta de prestígio que cansou de anunciar seu amor pelo clube.

No domingo, Braga, que estava em São Paulo acompanhando o jogo interrompido da entre Brasil e Argentina em Itaquera, divulgou nota oficial sobre a transação. Clube e jogador tinham acertado a reunião desta segunda-feira. Rafael tuitou “tá acontecendo” – ainda algo receoso com a proposta. Mas o jogador e seu representante gostaram bastante da apresentação feita por Lenin Franco e, ao fim da segunda-feira, o clima dos dois lados era de confiança no acerto – que acabou se confirmando.

Rafael foi revelado pelo Fluminense ao lado do irmão gêmeo, Fábio, que atua na lateral esquerda. Negociados com o Manchester United quando ainda eram adolescentes, eles se transferiram assim que fizeram 18 anos, em 2008.

Rafael teve vida mais longa que o irmão no United, onde chegou a ser titular e permaneceu até 2015. De lá foi para o Lyon, clube que defendeu por cinco anos. Na última temporada, estava no Istambul Basaksehir, da Turquia. Ele atuou em 28 partidas, sendo 25 como titular e não marcou gols nem deu assistências. A última vez que entrou em campo foi no empate com o Sivasspor em 0 a 0, em 30 de maio.

Fonte: GE

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